霍华德庄园 五月

先生:

**毫无疑问,你收到这封信是多么的惊讶,因为你不仅不太认识我,而且这封信去得也许有点晚了。我得先向你陪个不是,天性的热情促使我给你来了这封冒昧且有点长的信。但我希望你能耐心读下去。 **

**你也许能猜到这封信的内容是什么。你一向很清楚我非常关心伊夫琳小姐和她的可亲的女儿。 她们家发生的任何事情我都一清二楚。 **

老实说,我不知道该怎么说我的意图。 但是我想,这样的事情最好开诚布公,对大家都有好处。 所以我不再用繁文缛节来啰嗦,我要开门见山的告诉你一件事。

**先生,我猜我不用多余的说你的孩子至今还住在多塞特郡——她出生的屋子里,受着尊敬的维拉斯先生的监护吧?虽然我们从来没有收到你的只言片语的问候,但是我想你不会是不屑于问候的。 现在我们只能告诉你,你的女儿已经长大成人了。 她受到最好的照顾和教育,取得了最好的成就,成为一个多才多艺的,受人瞩目的,和蔼可亲的年轻女士了。 **

**你对她的态度将决定她的未来,现在是时候宣布了。 我毫不怀疑她会有众多的爱慕者。 因此,她的预期未来和你对她的愿望都应该公布了。 **

先生,请相信我,她值得你去关注。 你没有见过她,因此也许你不会被她所打动,即便你和她有着至亲的关系。她长得极像母亲——先生,请原谅我提起那位不幸的女士。可是我却认为在这个时候我该向她表示尊重。 请你原谅我往下说,那位优秀的女士的名声受到了太长时间的诽谤和中伤,现在是时候为她辩护,恢复她的名誉了。 而最好的办法,就是公开承认你的孩子——已故的贝尔蒙夫人的女儿!

**那位照顾她,教育她的可敬的先生你也要认识。他忍受着不间断的痛苦,对她倾注了无微不至的关爱。 事实上,她能遇到那么好的朋友兼导师是她一生的幸运。 在这个世间上,你找不到第二个性格像他那么完美的人。 **

**先生,我敢说她会是一个最孝顺的孩子,在你的余生她会尽到一个女儿最好的责任,要是你也给她以爱以亲的话。 她的第一个愿望便是你能承认她, 我想你的承认将会是她的新生活的第一步。 **

不知道你看这封信是否感到厌烦, 但是我希望我的好意能得到谅解。

** **你最忠诚的仆人

** M. **霍华德